中国人为什么热爱嗑瓜子|大象公会

大象公会 01-11

嗑瓜子在世界范围内是极小众的爱好,为什么在中国如此流行?瓜子是如何成为国民零食的?今天的中国人民还热爱瓜子吗?

文|吴松磊 陆碌碌

即使能说一口流利的汉语,日本人和韩国人若想假冒中国人也很容易被识别出来,只要你在他面前扔一把瓜子,看他嗑瓜子的熟练程度,就知道他是不是中国人。

中国人为什么这么热爱嗑瓜子?其他国家有类似的饮食习惯吗?

" 啮齿动物王国 "

全世界都有喜好坚果作为零食的习惯。因为富含蛋白质、油脂、维生素和矿物质,坚果是人类在自然界可获取的最佳食物之一,它对人类有着天然吸引力。由于覆有坚硬的外壳,取食坚果时很适合打发时间。

中国人传统上很少吃松子、开心果、扁桃仁(巴旦木)、榛子、腰果等坚果,因为除新疆盛产扁桃外,今天全世界最通行的坚果,要么像腰果、开心果一样中国不出产,要么像松子、榛子一样因为与农地冲突很难推广。

但坚果中的瓜子,却是除中国外,只在俄罗斯、土耳其等极少数国家流行。瓜子为什么流行于中国?最常见的解释是,中国人需要以此消磨时间。在漫长而无所事事的的农闲时光里,人们养成了嗑瓜子的偏好。

相比瓜子,其他坚果虽然品质大都明显更优,但即使在其原产地,也因为价格问题很难像嗑瓜子一样上升为与闲聊相伴的习惯。譬如整个中亚地区都盛产扁桃等优质坚果,是聚会时不可缺少的零食,但远没普及到中国人嗑瓜子的程度。

▍中国人客厅茶几的果盘里,总少不了一格瓜子

由于嗑瓜子与闲聊之间不可分割的刻板印象,磕瓜子成了不务正业的代名词。文艺作品对此也有所渲染,老国产影视剧中,刻薄市侩的人物通常更喜欢嗑瓜子。

频繁出现于语文考卷的丰子恺《吃瓜子》一文中,更是把磕瓜子上升到国民劣根性的高度。

▍在中国随处可见的嗑瓜子行为

然而,无所事事才嗑瓜子这种解释并不靠谱。相比其他零食,瓜子的确适合消磨时间,但中国并非唯一的传统农业国家,更不是只有中国人需要消磨时间。在与中国文化相近的国家,如韩国和日本,也见不到瓜子的踪影。

问题是,中国人是怎么嗑上瓜子的?

和今天风靡各地的葵花籽不同,最早占领中国人口腔的是西瓜子。早在清末,法国传教士古伯察就发现,中国各地人民都在长时间、高密度地嗑瓜子," 你会以为自己来到了一个啮齿动物王国。"

根据古伯察的记录,中国瓜农甚至让人们免费吃西瓜,只为了获取西瓜子出售。

▍古伯察(1813~1860),1844~1846 年间在清朝游历

大众对于西瓜子的偏好,也得到了市场的印证。民国时名噪一时的瓜子大王 " 好吃来瓜子 ",甚至改革开放后最早商业化的 " 傻子瓜子 ",出售的都是西瓜子。

西瓜子流行的背后,是中国人对于西瓜本身的热爱。

西瓜最初由古埃及人栽培,10 世纪经由中东传入中国北方。1143 年,赴金归来的南宋使节洪皓将西瓜引种至南方。在明代的《本草纲目》中,西瓜已 " 南北皆有 "。

而同一时期的西方世界,西瓜却不那么受欢迎。尽管摩尔人的入侵将西瓜带到了欧洲,但也许是气候相对寒冷,西瓜在欧洲并不流行—— 1615 年,西瓜(Watermelon)这个单词才在字典上首次出现。至于从欧洲移植到美洲,则要等到更晚的时期。

在当代,西瓜在中国更是大受欢迎。2013 年,中国生产了 7294.3 万吨西瓜,占全球西瓜生产量的 67.4%,其中仅有 6 万吨西瓜出口。再加上 28 万吨进口量,平均每个中国人拥有 108 斤西瓜。

▍ 2014 年全球排名前十的西瓜生产国

西瓜之所以能在中国发扬光大,除了多地昼夜温差较大适合西瓜发育,更重要的是中国人对于 " 消暑 " 的需求。

空调就是最好的证明——欧洲空调安装率低于 10%,而中国城市的平均每户拥有 1.3 台空调。

而西瓜显然是 " 消暑 " 的最佳食物。西瓜有 90%以上的含水率和 6% 的含糖率,在如此高水分含量的甜味水果中,只有杨梅和葡萄可以与之匹敌,而无论是保鲜能力还是易运输能力,西瓜都远强于的后两者,在古代的运输条件下也仍然能以新鲜状态运抵远地。

在食物匮乏的年代,连西瓜皮都被开发成菜肴不能浪费,富含油脂、蛋白质的瓜子被开发成食物实属正常。考虑到中国长期是世界人口密度最高的地区,发现食物的能力自然非同一般。

而且,并非只有中国人嗜食西瓜进而爱上嗑瓜子,土耳其人这方面同样表现出众。2013 年,土耳其人均西瓜占有量为 104 斤,与中国不相上下,两国的人均西瓜消费量,更是相当于其他所有他国家之和。而土耳其同样也是极为罕见的全民消费瓜子的国家。

因为西瓜,中国人养成了嗑瓜子的习惯,不但嗑西瓜子也嗑南瓜子。

从西瓜子到葵花籽

很长一段时间,大磕西瓜子的中国人都不知葵花籽为何物。

向日葵原产北美,直到 15 世纪末哥伦布登上新大陆,向日葵才开始被西班牙人引种到欧洲。而向日葵传入中国则更晚,随着 1556 年西班牙人在菲律宾的殖民,向日葵才和玉米土豆一起,作为美洲农作物,经由南洋传入中国。

▍美国一款用瓜子仁制作的糕点,在国外,瓜子多以仁的形式出现

和一传入就大受欢迎的西瓜不同,向日葵在中国长期被作观赏植物栽培,仅被零星种植。

直到 1930 年,才在黑龙江《呼兰县志》中出现首次成规模栽培向日葵的记载。此时,民间已有食用葵花籽,但受种植面所限,葵花籽流行范围非常有限。

东北之所以成为最早大面积种植向日葵的地区,除了其气候环境适合向日葵生长外,很大程度上是受到了俄国的影响。

▍黑龙江的向日葵地

向日葵从欧洲传入俄国后,也一度作为观赏植物存在。但油料作物匮乏的俄国很快发现,向日葵是极佳的产油原料。为了不需要再向南欧进口橄榄油,俄国人在向日葵上投入了极大热情。

十月革命后,苏联建立了全苏油料作物研究所,向日葵的产量和含油率上都得到了大幅增长。鼎盛时期,苏联种植了 7500 万亩向日葵,产出了全球三分之二的的葵花油,也让苏联人民爱上了嗑瓜子。

▍苏联电影《幸福的生活》中的嗑瓜子镜头——直接将瓜子从向日葵上拧下磕

随着 1903 年连接中俄的中东铁路通车,向日葵也被俄国人带入东北,葵花籽也因此在东北得名 " 毛嗑 "(毛子磕)。

但中国真正开始向日葵的大规模种植,是因为 60 年代初的困难时期和随后 " 以粮为纲 " 年代导致的油料短缺。

1977 年,全国油料作物总产量为 401.7 万吨,比 1956 年的 508.6 万吨还低 21%。1978 年,向日葵被列入国家油料种植计划,在高密度的生产会议和技术培训下,油料计划大受成功。1978~1980 三年间,北方六省的种植面积由 382 万亩增长至 1227 万亩。

▍ 1978~1980 年北方六省向日葵种植情况

▍ 1949~1985 年主要油料作物产量在油料作物总产量中所占比重

相比扁平的西瓜子,葵花籽不仅更容易磕开,而且因为油脂含量更高,味道也更吸引人。另外,普通的食葵品种每亩可产出 200 千克以上葵花籽,而中国顶级的 " 靖远大阪 " 籽瓜,也仅能每亩产出 80 千克以内的西瓜子。

虽然仍有不少人习惯西瓜子的口味,但七十年代末开始,葵花籽迅速压倒了西瓜子,但由于工业化生产的葵花籽对满大街的现炒葵花籽并无优势,而西瓜子的复杂的生产加工环节,更适合工业化生产的袋包装销售,所以早期工业化生产的瓜子大都是西瓜子。

▍专用来生产西瓜子的 " 籽瓜 ",相比葵花籽,西瓜子获取的难度明显更大

但 2000 年末的 " 毒瓜子 " 丑闻让西瓜子丢失了最后一块疆土。从浙江省卫生厅查获近 200 吨含矿物油的瓜子开始,各地方都陆续检测出大量表面含有矿物油的瓜子。这种让瓜子富有光泽且不易受潮的矿物油被频繁报道,让人们丧失了对西瓜子的信任。

▍ 2000 年 12 月,卫生部对瓜子矿物油问题的批复引发了各地方对西瓜子的密集检测

瓜子的没落

在全球化时代,瓜子为什么也没能成功的向国外输出?

因为相比其他坚果,瓜子实在没什么优势。全世界都有喜好坚果作为零食的习惯。因其富含蛋白质、油脂、维生素和矿物质,坚果是人类在自然界可获取的最佳食物之一,对人类有着天然吸引力。

中国人传统上很少吃松子、开心果、扁桃仁、榛子、腰果等今天流行的坚果。因为除新疆盛产扁桃外,今天全世界最通行的坚果,要么像腰果、开心果一样中国不出产,要么像松子、榛子一样因为与农地冲突很难推广。

瓜子之所以能从这些坚果中脱颖而出,正是因为成本足够低。无论西瓜还是向日葵,最初大规模种植都不是为了瓜子。因此,作为副产品的瓜子本身就是一种额外收入,比起其他费时费力专门为之的零食,成本要低得多。

和瓜子同生态位的对手只有一个——花生。作为和向日葵同一时间传入中国的重要油料作物,花生也被大面积的推广种植,食用花生也因此流行开来。不过,花生和瓜子的单价相差无几,但从单位时间来说,更大粒的花生不如瓜子省钱更容易感到油腻。

上世纪八十年代后,瓜子进入鼎盛时代。因为当时中国已经取得了人人都吃得起瓜子的巨大进步,以至于电影院、公园等公共场合,经常会在醒目位置提示禁止携带零食,因为只要有人群停留的地方都会留下一地瓜子皮。

▍ " 啤酒饮料矿泉水,瓜子花生八宝粥 "

但是,八五后的中国人印象中,只有商店才有瓜子卖,而每个电影院、学校、公园、候车室、博物馆门口都蹲守着卖瓜子的摊贩,早已变成遥远的传说——中国突然不再满地瓜子皮,这个 " 素质 " 上的巨大进步,实在是富裕的原因。

当年零售几分钱到一角钱一两的瓜子,你从街边摊贩手中接过时,甚至能透过用废报纸折成的三角包装感到刚出锅不久的热度,但今天已很少有人能接受如此不卫生的零食。虽然袋装瓜子要干净些,但嗑瓜子实在是个需要手与口舌熟练配合的技术活,如有其他替代,它非常容易失去年轻消费者。

过去的 10 年间,中国坚果炒货市场从 200 亿增长至 640 亿,主要动力来自人们对巴旦木、山核桃、碧根果、夏威夷果等高端坚果的消费热情。

▍ 2005~2015 年坚果炒货行业收入变化(左)和 2015 年坚果炒货主要品类销售额占比(右)

最近五年,中国袋装瓜子收入也增长了 50%,但这正是瓜子市场剧烈萎缩的结果,由于瓜子消费需求不断减弱,不足以支撑遍地铺开的现炒零售方式,原来消费场景只限于列车和开会的袋装瓜子,终于成为瓜子的主流消费方式。

由于中国自给自足的粮食政策下,多数耕地被规划为谷物种植,即使在坚果种植区,也大都没有实现工业化,只能依靠人力种植采摘。所以,中国高档坚果很大部分来自进口。但这也不能阻止高档坚果逐渐取代瓜子,成为传统年节国人桌上的常物。


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最热评论
z
01-12
我喜欢嗑瓜子,至于为什么不吃核桃,开心果之类的,因为它们太贵了,穷人有穷人的生活,但不会去电影院还嗑瓜子,记得最后一次在电影院,一个女的,不知带了多少瓜子,反正就在那两小时的时间里,听到的除了音响发出的声音就是那女的满嘴瓜子声,那时快崩溃了,那是带烂几斤瓜子啊!!我是真不习惯在外面嗑瓜子,在家感觉舒服些,同样也不习惯在外啃水果,反正在家干这种事舒坦些
最新评论
哈利梁
01-13
好吃呗,那个小男孩是PS过得吗
上海用户*6575
01-12
真心搞不懂瓜子有啥好吃的 摊手
零_0826082447
01-12
农闲时节,慵懒散,农耕民族的劣根性
广东深圳用户*9029
01-12
在家磕磕挺好,别上外面嗑瓜子
上海用户*7292
01-12
过去甲A延边主场,几万人同时嗑瓜子,客队一脸懵逼。
精神独立
01-12
我嗑瓜子速度太快,以致于老婆说我上辈子是倚门卖笑的
Beowulf
01-12
我觉得应该就是没有改良过的西瓜
山姆叔叔籽瓜是一种特殊品种的西瓜?取出瓜子后瓜瓤丢弃?
崔鹏
01-12
瓜子的价格便宜,而且连续吃几个小时也不会撑着肚子。看连续剧时吃。
Marble
01-12
少有的好文!
我的智障宝宝
01-12
我说的万亩产量,麻烦文章看完行不
听风赏月_2013😂你是不是认为黑龙江可耕种的土地很少?
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